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¿Qué es un IME?

Senior man being examined by a doctor

Si usted ha sufrido una lesión y ha presentado una reclamación por compensación laboral o daño personal, es posible que se le haya indicado participar en un examen médico independiente (IME) o en una evaluación médica calificada. Puede ser confuso saber qué tipo de examen médico se aplica en qué circunstancias y cómo podrían afectar sus reclamaciones. A continuación, explicamos los IME y cómo influyen en su reclamación por lesiones personales. Si usted ha sido lesionado debido a la negligencia de otra persona en el sur de California, llame a un abogado de lesiones personales de Riverside con experiencia para ayudarle a maximizar su compensación.

IMEs en Casos de Lesiones Personales

En el Estado de California, los exámenes médicos independientes se utilizan en casos de lesiones personales que no involucran una lesión en el lugar de trabajo. En un caso estándar de lesión personal, las secciones 2032.210-2032.260 del Código Civil de California estipulan que el demandado tiene derecho a solicitar un examen físico del demandante para evaluar sus lesiones. Esto es comúnmente conocido como un examen médico independiente (IME).

El examen puede ser solicitado siempre y cuando no involucre pruebas que sean “dolorosas, prolongadas o intrusivas”, y la prueba se pueda realizar en un lugar a no más de 75 millas del demandante. El propósito del IME es dar al demandado el derecho de tener un médico “independiente”, es decir, un médico no afiliado con el paciente o su caso, para realizar un examen de la condición física del demandante y evaluar sus lesiones reclamadas.

QME vs. IME

Si usted resultó lesionado en el trabajo y está buscando cobertura de compensación laboral, podría ser dirigido a participar en una evaluación médica calificada. Una evaluación médica se solicita cuando usted y el proveedor de seguros de compensación laboral no están de acuerdo sobre si sufrió una lesión compensable o el grado de su discapacidad.

Si usted, su abogado y el asegurador están de acuerdo en un evaluador médico en particular para llevar a cabo el examen, puede obtener una evaluación de ese evaluador médico acordado (AME). Si no hay acuerdo, o si usted no tiene un abogado, la Unidad Médica de la División de Compensación Laboral de los Trabajadores (DWC) del estado puede asignarle un panel de tres posibles evaluadores médicos calificados (QMEs) de una lista establecida de expertos certificados. Luego puede elegir uno de los tres para realizar el examen.

Derechos de los Demandantes y el Proceso de IME

Los demandantes de lesiones personales tienen varios derechos con respecto al IME. Los demandantes no tienen que consentir al IME, pero deben objetar formalmente y declarar sus razones para las objeciones. Típicamente, la objeción se relaciona con la ubicación del IME, el médico elegido por ser no licenciado o de otro modo no calificado, el alcance del IME como fuera del ámbito apropiado de la disputa, o que el IME solicitado involucrará pruebas excesivamente intrusivas o dolorosas.

Si el demandante consiente al IME, puede tener un abogado presente y tener toda la examinación grabada mediante estenógrafo o grabación de audio. Si el demandante desea tener a alguien más presente, como un padre, miembro de la familia o su propio médico personal, debe pedir permiso al tribunal. El tribunal tiene la discreción de permitir o no permitir que otra parte esté presente durante el IME.

Los demandantes también tienen el derecho de limitar el alcance de cualquier interrogatorio a la lesión o accidente actual, la historia de su tratamiento hasta la fecha, una descripción de sus lesiones y una declaración de quejas actuales. El médico también puede preguntar sobre el historial médico del paciente y cualquier otra pregunta que normalmente harían al tratar a un paciente. Hay jurisprudencia limitada sobre lo que el médico del IME puede preguntar durante el curso del examen, ya que el estatuto simplemente dice que se puede solicitar un “examen físico”. El abogado del demandante puede ayudar a mantener el alcance de las preguntas del médico apropiadamente limitado.

Si usted o alguien que ama ha sido gravemente herido en el trabajo en California, busque ayuda para obtener los beneficios de compensación laboral que le corresponden contactando las oficinas de Ochoa & Calderón en Riverside para una consulta sobre su caso.

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